Apremia Reparar Costa Sur en la AEE

Luego del sismo el 7 de enero de 2020, que afectó la región sur de Puerto Rico, la Planta de Costa Sur de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) sigue fuera de servicio. Por tal razón, los consumidores de electricidad podremos experimentar apagones selectivos a partir de finales de mayo si este problema no se resuelve.

El 21 de enero visité la Planta de Costa Sur y me reuní con sus directivos. Según los directivos de la planta, la unidad 5 de Costa Sur puede entrar en servicio en un periodo de 6 a 8 semanas una vez comiencen los trabajos de reparación. La unidad 6 tomaría aproximadamente 6 meses.

Al presente, finales de marzo de 2020, no hay un plan que devuelva esta planta, en especial la unidad 5, en servicio para finales de mayo. La entrada de la unidad 5 de Costa Sur a tiempo evitará apagones selectivos cuando entren los meses de mayor calor en verano, los cuales resultan en un alto consumo energético.

El plan del director ejecutivo de la AEE es alquilar unidades generatrices por 500 MV, que equivale a poco menos de una cuarta parte de la generación de la AEE. Las preguntas que surgen son: ¿Por qué no dar prioridad a la reparación de Costa Sur? ¿Que necesitamos los consumidores? Necesitamos que se reparare Costa Sur a tiempo o tener que depender del alquiler de unidades de generación?

Este tipo de alquiler es costoso además de complicado. Este alquiler puede ascender a un costo aproximado de $40 millones mensuales, en un término de 18 meses, lo cual representa un costo total de $720 millones. Reparar Costa Sur cuesta mucho menos, y se paga con menos de 2 meses de la renta de estos equipos. El alquiler y la entrada en servicio de 500 MV de generación es un tema complejo, además de costoso, ya que se estaría introduciendo al sistema aproximadamente una cuarta parte de su carga. Por lo tanto, la falta de generación durante los meses de verano se debe de atender de tal forma que facilite la entrada en servicio de la Planta de Costa Sur, al menos la unidad 5, cuando se necesita, para finales de mayo.

En medio de la crisis de salud del Coronavirus, no podemos poner en riesgo la salud del pueblo de Puerto Rico con apagones selectivos en verano, ni las finanzas de la AEE con este tipo de gasto.

La Gobernadora reconoció que hay un problema de salud, hay que reconocer que hay un problema en la AEE.

Tomás J. Torres
30 de marzo de 2020