Declaraciones del Representante del Consumidor ante la Junta…

4 de diciembre de 2020

“La recomendación de la mayoría del Comité Evaluador para la Selección del Director Ejecutivo y su certificación por la Junta de Gobierno de la AEE deben ser reevaluadas para enfrentar exitosamente los retos que tiene la AEE, y el beneficio de todos los consumidores. Ambas desiciones no contaron con mi voto.

No obstante se llevó a cabo un proceso organizado de selección, recomendé en varias ocasiones que fuera uno más exhaustivo. Antes de hacer su recomendación, el Comité debió considerar expandir la búsqueda de un Director fuera de la AEE, en y fuera de Puerto Rico. Además, dicha selección se debió realizar en consenso  con los  diferentes sectores del país.

La AEE tiene ante sí grandes retos, entre los cuales se encuentran la necesaria revaluación del contrato del Operador del Sistema Eléctrico (LUMA Energy), la implantación del Plan Integrado de Recursos (que incluye la integración a la red eléctrica de 40% de energía renovable para en o antes del 2025), y la implementación del Transbordo de Energía(“Wheeling”), que resulta en la creación de mercados de venta de energía. Estos retos requieren de una experiencia mayor a la que poseen los candidatos entrevistados.

Este nombramiento debe ser reconsiderado para que se complete el proceso con mayor participación, de tal manera que se puedan enfrentar los retos presentes de la AEE, y sea uno en armonía con el deseo de cambio y transformación que aspiran todos los consumidores.”

Siete Puntos Claves para Modernizar el Sistema Eléctrico…

Evitar aumentos en las tarifas de luz y tener un sistema fortalecido que minimice los apagones son prioridad para todos los consumidores. Estos siete puntos son con el fin de promover una verdadera transformación de nuestra red eléctrica, y así evitar los aumentos propuestos en las tarifas de la AEE que fluctúan entre un 20 y un 45% del costo actual y lograr un sistema moderno, confiable, resiliente, a bajos costos.

  1. Atender de manera prioritaria el problema de la deuda de la AEE
    a. El nivel de insolvencia de la AEE es tal que aun, luego de la reestructuración propuesta, y considerando la infusión de sobre $10,0000 millones de fondos de reconstrucción por FEMA, la AEE seguiría insolvente.
    b. Se requiere restructurar la deuda de la AEE de manera sostenible, con un plan de restructuración que considere todas las obligaciones de la AEE, con el fin de lograr la solvencia de la Corporación Pública.
  2. Reconstrucción de la red eléctrica con resiliencia y autosuficiencia energética
    a. Comenzar la modernización y fortalecimiento de la red eléctrica con fondos asignados de reconstrucción por FEMA y demás agencias federales, utilizando como base el Plan Integrado de Recursos del sistema eléctrico de Puerto Rico aprobado el pasado 24 de agosto de 2020 con participación ciudadana.
    b. Coordinación de los proyectos de reconstrucción – incluyendo soterrados y trabajos de fortalecimiento de la red – con las comunidades, alcaldes y todos los consumidores.
    c. Priorizar la integración de renovables, incluyendo la generación a través de los consumidores (“prosumidores”) y a través de micro-redes en acuerdo con la Ley 17 de 2019.
  3. Abrir el mercado de generación de energía para proveer alternativas al consumidor
    a. Acelerar el proceso – ya comenzado por el Negociado de Energía de Puerto Rico – para abrir el mercado de generación energía para que cooperativas, municipios y entes privados puedan suplir energía directamente a los consumidores.
    b. Dentro del mercado de energía, el consumidor puede optar por varias alternativas de fuentes de generación utilizando la red de la AEE para la transmisión y distribución de energía.
  4. Nuevo rol de la AEE
    a. Dado las diferentes alternativas de generación que podrán tener los consumidores de electricidad en Puerto Rico, ya existe un reglamento para tales propósitos que establece el rol de la AEE como proveedor de último recurso para asegurar que toda persona – que no pueda tener acceso a otras alternativas de generación – pueda contar con un servicio confiable a costos asequibles.
  5. Evaluación del contrato del operador del sistema eléctrico de transmisión y distribución de Puerto Rico
    a. Todo contrato para la operación del sistema eléctrico de transmisión y distribución debe ser evaluado de manera trasparente – mediante un proceso adjudicativo en el Negociado de Energía – con amplia participación ciudadana.
    b. Se requiere mantener el sistema eléctrico de transmisión y distribución público para el beneficio de los consumidores y poder allegar fondos de reconstrucción FEMA y de otras agencias federales.
  6. Transparencia en la gestión de contratos y acuerdos
    a. Todo contrato de generación de energía, servicio o acuerdo que afecte la red eléctrica a ser gestionado directa o indirectamente por la AEE debe ser evaluado por de manera trasparente – mediante un proceso adjudicativo en el Negociado de Energía – con participación ciudadana.
    b. No utilizar para evadir la evaluación pública de estos contratos formas o estrategias basada en la Ley 120 de 2018.
  7. Un Sistema eléctrico bien regulado que sea medido y evaluado constantemente
    a. Establecer métricas de desempeño – médiate procesos participativos en el Negociado de Energía – para asegura la mejor eficiencia de nuestro sistema eléctrico.
    b. Fortalecer la independencia y profesionalismo del Negociado de Energía.
    c. Colaboración por parte de la entidad regulada, la AEE, para de esta manera no dilatar los procesos, y asegurar la urgente transformación de nuestro sistema eléctrico.
    d. Fomentar el profesionalismo y desarrollo continuo de la gobernanza y el ejecutivo de la AEE.

Estos puntos estan disponibles en formato PDF en este enlace

Ni un aumento más

Con el costo del barril de petróleo a $42 no se justifica ningún aumento en las tarifas de energía eléctrica, por concepto de ajuste de combustible. Aumentos en costos relacionados con el uso excesivo de unidades pico (“peaking units”) dado la reparación tardía de las unidades de Costa Sur, como resultado del terremoto de enero de 2020, deben ser cubiertos con fondos FEMA y los seguros correspondientes, y no por el consumidor.

El Gobierno debe además retirar inmediatamente el plan de reestructuración de deuda del Tribunal Federal, que representa un aumento en la factura de cerca de 5 centavos por kilovatio hora, y desarrollar un plan sostenible que considere una reestructuración completa de la AEE. Otros aumentos en costos, incluidos en el Plan Fiscal de la AEE, como los $135 millones resultado del contrato del operador del sistema de transmisión y distribución deben de ser evaluados con el fin de que estos costos no sean costeados por los consumidores.

Apremia Reparar Costa Sur en la AEE

Luego del sismo el 7 de enero de 2020, que afectó la región sur de Puerto Rico, la Planta de Costa Sur de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) sigue fuera de servicio. Por tal razón, los consumidores de electricidad podremos experimentar apagones selectivos a partir de finales de mayo si este problema no se resuelve.

El 21 de enero visité la Planta de Costa Sur y me reuní con sus directivos. Según los directivos de la planta, la unidad 5 de Costa Sur puede entrar en servicio en un periodo de 6 a 8 semanas una vez comiencen los trabajos de reparación. La unidad 6 tomaría aproximadamente 6 meses.

Al presente, finales de marzo de 2020, no hay un plan que devuelva esta planta, en especial la unidad 5, en servicio para finales de mayo. La entrada de la unidad 5 de Costa Sur a tiempo evitará apagones selectivos cuando entren los meses de mayor calor en verano, los cuales resultan en un alto consumo energético.

El plan del director ejecutivo de la AEE es alquilar unidades generatrices por 500 MV, que equivale a poco menos de una cuarta parte de la generación de la AEE. Las preguntas que surgen son: ¿Por qué no dar prioridad a la reparación de Costa Sur? ¿Que necesitamos los consumidores? Necesitamos que se reparare Costa Sur a tiempo o tener que depender del alquiler de unidades de generación?

Este tipo de alquiler es costoso además de complicado. Este alquiler puede ascender a un costo aproximado de $40 millones mensuales, en un término de 18 meses, lo cual representa un costo total de $720 millones. Reparar Costa Sur cuesta mucho menos, y se paga con menos de 2 meses de la renta de estos equipos. El alquiler y la entrada en servicio de 500 MV de generación es un tema complejo, además de costoso, ya que se estaría introduciendo al sistema aproximadamente una cuarta parte de su carga. Por lo tanto, la falta de generación durante los meses de verano se debe de atender de tal forma que facilite la entrada en servicio de la Planta de Costa Sur, al menos la unidad 5, cuando se necesita, para finales de mayo.

En medio de la crisis de salud del Coronavirus, no podemos poner en riesgo la salud del pueblo de Puerto Rico con apagones selectivos en verano, ni las finanzas de la AEE con este tipo de gasto.

La Gobernadora reconoció que hay un problema de salud, hay que reconocer que hay un problema en la AEE.

Tomás J. Torres
30 de marzo de 2020

Evaluación Económica Independiente del Acuerdo Reestructuración de la…

Como Representante de los Consumidores ante la Junta de Gobierno de la Autoridad de Energía Eléctrica durante el mes de junio comisioné el desarrollo de una evaluación económica independiente del Acuerdo Definitivo para Sustentar la Reestructuración de la Deuda de la AEE (RSA por sus siglas en ingles), y de los cargos y proyecciones incluidos en el Plan Fiscal de la AEE aprobado por la Junta de Supervisión Fiscal.

Esta evaluación parte del principio de que la AEE, en la medida de lo posible, debe pagar su deuda. Sin embargo, es pertinente plantearse la pregunta de cuanto de su deuda puede pagar la AEE sin que se restrinjan excesivamente sus capacidades financieras, y tener en cuenta las consecuencias que esto tenga sobre la economía.

El estudio analiza los aumentos tarifarios propuestos y proyecta para un período de cinco años las consecuencias de los aumentos sobre:

1) Los costos de producción de los sectores principales
2) La tasa de inflación
3) El Producto Nacional Bruto (PNB)
4) El empleo
5) Demanda de electricidad

Dentro de la evaluación, se propone además una alternativa para el pago de la deuda de la AEE, con el fin de minimizar los efectos de los diferentes cargos descritos en ambos documentos.

El cargo que incluye el acuerdo con los bonistas de la AEE comienza en el primer año con un Cargo de Implantación (Settlement Charge) de 1 centavo por kilovatio hora. Luego aumenta a 3.46 c / kWh del 2do al 4to año y a 3.7 c / kWh en el 5to año. Esto incluye el Cargo Transición básico más el Cargo por Subsidio, que llega hasta el 25% del Cargo de Transición.

A estos cargos se le suman otros que se muestran en el Plan Fiscal de la AEE aprobado por la Junta de Supervisión Fiscal el 27 de junio de 2019. Los cargos en el Plan Fiscal incluyen elementos relacionados al Fondo de Pensiones de la AEE, aumentos proyectados por no alcanzar cerca de la totalidad de fondos FEMA para reconstruir la red, y otros cargos relacionados a no cumplir con proyecciones de costos de combustible, compra de energía y contratos de energía renovable.

En el caso de asumir todos estos cargos de manera agregada la tarifa de electricidad puede alcanzar un costo promedio de 32.26 c / kw-h para el 2024. Esto, considerando que la tarifa promedio de electricidad pagada en el año fiscal 2019 fue de 21.99 c / kwh. El estudio, también, evalúa escenarios de aumentos intermedios que posicionan la factura promedio en 23.98, 25.69 y 27.39 c / kw-h. Dentro del mismo, se analiza además los costos de energía por clase de cliente para el sector residencial, comercial e industrial.

El informe concluye que el aumento máximo en la tarifa de electricidad que la economía de Puerto Rico puede tolerar en un periodo de cinco años es uno de 1.91 centavos por kilovatio-hora, propuesto en el informe. Esto equivale a un pago anual de servicio de la deuda de 281 millones, correspondiente a una deuda reestructurada de $4,668 millones, con una madurez de 40 años a un interés de 5.25%.

No obstante, como indicado en el informe, en lugar de proveer un plan de aumentos preestablecidos, como actualmente considerado en el acuerdo de restructuración, dicho cargo debe ser revisado periódicamente por el Negociado de Energía. Esto, dado que este cargo es proporcional a la demanda, y que es impráctico y poco certero proyectar la demanda energética en un periodo de 40 años.

Este estudio se provee para beneficio de todos los consumidores de energía eléctrica en Puerto Rico, para comenzar una discusión y dialogo en torno al futuro de nuestro sistema eléctrico.

Tomás J. Torres
30 de agosto de 2019

Transparencia es el Remedio

El problema de la AEE es la falta de transparencia. Si se hubieran implementado procesos transparentes y las contrataciones se hubieran publicado en la página web de la AEE, junto con una explicación que hicieran estas accesible a la ciudadanía, se hubieran evitado los excesos que están siendo actualmente cuestionados. Cuando la información es accesible y entendible al público, la ejecución es prudente porque hay “accountability”. Pero cuando no hay procesos establecidos y la información no se divulga, se divulga parcialmente o no es accesible, ni entendible, surgen situaciones cuestionables.

El problema no es prioritariamente la gente, son los procesos. Desde el 2017 al presente la AEE ha contado con cinco directores ejecutivos y tres juntas de gobierno. El problema principal es la falta de políticas definidas y procesos claros de transparencia. Hasta que no haya una cultura de transparencia y procesos de rendición de cuentas, este patrón no va a cambiar, ya que prevalece el status quo. La implantación de estos procesos, no solo nos da credibilidad ante el foro federal, tan necesario para la asignación de fondos de reconstrucción, sino que provee normas claras al servidor público en contra de actos imprudentes y cuestionables.

Desde el primer día que llegué a la Junta de Gobierno de la AEE, mi meta ha sido desarrollar procesos transparentes. Durante la reunión de Junta de Gobierno de mayo sometí una resolución para la publicación de información relacionada con las contrataciones de la AEE (ver anejo). La resolución no prosperó por alegatos de confidencialidad de información.

Los cuestionamientos presentes son el resultado de falta de acción en vías de implantar procesos trasparentes. No se tomó acción, y por el contrario se optó por la forma tradicional de actuar de la AEE, a base de una política pública históricamente poco transparente; y falta de agilidad en aceptar y reaccionar a una realidad que amerita acciones urgentes.

¿Reducción en la factura de la luz?

Parece que no se trata de una reducción ni de $1, ni de $18; por el contrario, la factura de luz podría alcanzar para el 2024 un aumento de aproximadamente $50.

En la tarde de ayer, en medios electrónicos y en el día de hoy en el medio impreso, se recoge la noticia que nuevamente se implementará una reducción en la factura de luz (https://www.elnuevodia.com/noticias/locales/nota/laaeeimplementaunareduccionenlafacturadelaluz-2508685). Esta reducción, se adjudica a la devolución de $15 millones que la AEE debe hacer a sus clientes como resultado del proceso de Revisión Tarifaria de 2017 realizado por el Negociado de Energía.

Hagamos un poco de historia. El 5 de julio ya se había anunciado dicha reducción (https://www.elnuevodia.com/noticias/locales/nota/losclientesdelaaeerecibiranuncreditode1-2503566/). En aquel momento, se anunció que la reducción era de aproximadamente $1 en la factura mensual de los clientes. Ahora, se indica que los mismos $15 millones resultarán en una reducción mucho mayor de 10% (equivalente a $18 en la factura mensual) para los meses de agosto y septiembre. Con los mismos $15 millones, ¿la reducción de la factura antes era de $1 y ahora es de $18? ¿Qué está pasando?

La orden del Negociado de Energía de 28 de junio de 2019 (http://energia.pr.gov/wp-content/uploads/2019/06/Resolution-and-Order-CEPR-AP-2015-0001-NEPR-AP-2018-0003-2.pdf) le requiere a la AEE devolver a sus clientes $123 millones como resultado de la diferencia entre la tarifa provisional establecida en el 2016 de 1.29 centavos por Kwh, y la aprobada al terminar el proceso de 0.99 centavos por Kwh. No obstante, debido a que, como detallado en la orden, la AEE no facturó cerca de $108 millones, la cantidad a devolver es aproximante de $15 millones, ver tabla en página 27. Estos $15 millones divididos entre los cerca de 1.5 millones de clientes de la AEE, resulta en aproximadamente 0.1 centavos por Kwh, que para un consumo básico de 800 Kwh representa un ahorro de 80 centavos. Al fin y al cabo, parece ser que la reducción no es ni de $1 ni de $18, es de 80 centavos en la factura mensual.

Por otro lado, el Plan Fiscal de la AEE aprobado el 27 de junio por la Junta de Supervisión Fiscal en su página 67 indica que la tarifa de energía eléctrica, pudiera alcanzar los 28.5 centavos por Kwh para el año fiscal 2024, ver página 67 del plan (https://drive.google.com/file/d/18wh7W-dch5LNr-gKJZMtxoP-DJ1NYBQw/view). Esto considerando unas proyecciones de costos estables de combustible y bajos costos en contratos de compra de energía. Estos 28.5 centavos por Kwh representan un aumento de cerca de 30% del costo actual, que equivale para un consumo mensual de 800Kwh aproximadamente un aumento de cerca de $50 al mes. En fin, parece que no se trata de una reducción ni de $1, ni de $18, sino esto podría alcanzar para el 2024 un aumento de aproximadamente $50.

Definitivamente, con los planes actuales, que incluyen el pago de la deuda e inversiones que deben ser evaluadas cuidadosamente, la luz no va a bajar; por el contrario, va a subir y todos debemos trabajar para que esto no suceda.